Un misterioso asteroide exiliado se encuentra en los confines del sistema solar

Estaba oculto atrás de Neptuno el extraño asteroide descubierto desde que Chile que podría explicar el origen del Sistema Solar
Descubren inédito asteroide con pistas sobre el origen del sistema solar
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12 May, 2018

Se trata del primer asteroide carbonáceo que se detecta tan lejos, y su composición confirma que llegó hasta allí tras haber recorrido miles de millones de kilómetros. Es el primero de su tipo confirmado en la periferia del sistema planetario. La presencia de estos materiales nunca se había confirmado antes en un objeto del cinturón de Kuiper y sugiere que 2004 EW95 se formó en el interior del sistema solar.

En particular, estos modelos sugieren que el cinturón de Kuiper —una región fría más allá de la órbita de Neptuno— debe contener una pequeña fracción de cuerpos rocosos del interior del sistema solar, como asteroides ricos en carbono, denominados asteroides carbonáceos. Aunque el objeto tiene un tamaño de unos 300 kilómetros, se encuentra a 4,000 millones de kilómetros de la Tierra, haciendo que la obtención de datos de su oscura superficie, rica en carbono, se convierta en un exigente desafío científico. "Tuvimos que usar una técnica muy avanzada de procesamiento de datos para extraer la máxima información posible", indicó Seccull.

En la investigación publicada por ESO apuntan a que los modelos teóricos de este período predicen que después de que se formaron los gigantes gaseosos, arrasaron el Sistema Solar, expulsando pequeños cuerpos rocosos internos a órbitas lejanas ubicadas a grandes distancias del Sol.

Imagen ilustrativa del Cinturón de Kuiper.

Sin embargo, incluso con el impresionante poder de recolección de luz del VLT, 2004 EW 95 todavía era difícil de observar.

"Teniendo en cuenta la actual ubicación del 2004 EW95, en la helada periferia del sistema solar, se puede deducir que fue expulsado hasta su órbita actual por un planeta migratorio durante los primeros días de vida de nuestro sistema solar", explica Seccull en el portal del ESO.

"Es como observar una montaña gigante de carbón contra un lienzo negro el cielo nocturno", dice Thomas Puzia, de la UC y experto en X-Shooter, el espectógrafo que se utilizó para medir la composición química del asteroide.

Kornmesser El asteroide 2004 EW95 fue lanzado a miles de millones de kilómetros de su lugar de origen, cuando se formaron los Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Su espectro de reflectancia, es decir, el patrón de luz que se refleja en él, era claramente distinto de los otros objetos observados del sistema solar externo, aseguran los científicos, de la Universidad de Queen's en Belfast (Irlanda).

Por su parte, el astrónomo del ESO Olivier Hainaut, subrayó que "el descubrimiento de un asteroide carbonáceo en el cinturón de Kuiper es una verificación clave para una de las predicciones fundamentales de los modelos dinámicos del Sistema Solar temprano". Eso llamó la atención del los investigadores y abrió las puertas de un hallazgo que podría ser la llave para entender mejor los orígenes del Sistema Solar.


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